Maternidad
Un estudio lo confirma

El miedo al dolor intensifica esa sensación en los niños



Los médicos no hacen ningún favor a sus pequeños pacientes cuando les avisan que les van a poner una inyección. Según un estudio de la Universidad de California en Riverside, los niños sienten el dolor más intensamente cuando piensan que algo les va a doler.

Esto es algo que ya se conocía en adultos, pero ahora los investigadores publicaron los resultados en relación con los niños en el diario Psychosomatic Medicine.

La psicóloga Kalina Michalska colocó emisores de calor en la parte interior del brazo de 21 niños sanos, 27 niños con ansiedad y 25 adultos. Los participantes debían determinar individualmente si su grado de dolor era bajo, medio o alto al sentir distintos niveles de calor entre los 34 y los 47 grados Celsius. Después aprendían a distinguir entre dos tonos diferentes que debían avisar de dolor fuerte o leve.

Durante las pruebas, los participantes escuchaban cada vez solo uno de los dos tonos. Sin embargo, el emisor de calor siempre enviaba la misma señal de temperatura codificada como dolor medio. El resultado fue que en todos los grupos los participantes sintieron más dolor tras escuchar el tono que anunciaba que así sería.

La pediatra y coautora del estudio Adwoa Osei constató esa relación en su experiencia con inyecciones de penicilina, que por su densa consistencia se tiene que aplicar lentamente y es más dolorosa.

"Cuando no digo nada, puede que cojeen un poco cuando se van de la consulta. Pero si les digo que va a doler, despúes dicen: '¡no puedo caminar!'", explicó.