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Lo sugerirá en la Conferencia Internacional del Sida

OMS avaló el uso de medicación para disminuir la transmisión del VIH

Los antirretrovirales que se usan para tratar a las personas con el virus, podrían servir para bajar los contagios, según el organismo. Sugieren el inicio temprano de la toma de estos fármacos en portadores con parejas negativas y para evitar contagios de madre a hijo durante el parto.



La toma de medicación antirretroviral contra el VIH, además de controlar la infección en las personas que viven con el virus,  puede reducir considerablemente la transmisión de este virus, según la Organización Mundial de la Salud (OMS). El organismo dependiente de la ONU dará a conocer las propuestas para el uso de estos fármacos en la XIX Conferencia Internacional sobre el Sida, que comenzará el próximo domingo en Washington, D.C.

Esta propuesta había sido sugerida por primera vez hace seis años por el científico argentino Julio Montaner, quien reside en Canadá. Ahora, la OMS presentará este enfoque basado en distintas evidencias científicas-

“Cada año, en los países de ingresos bajos y medianos más de un millón de personas empiezan a tomar medicamentos antirretrovirales”, informó la doctora Margaret Chan, Directora General de la OMS. Sin embargo, por cada persona que empieza a tratarse, otras dos contraen la infección.

“Una mayor ampliación del uso de estos medicamentos con un criterio estratégico podría cambiar radicalmente la situación. Tenemos datos de investigación indicativos de que los mismos remedios que utilizamos para salvar vidas y mantener sanas a las personas infectadas también pueden ayudar a impedir que estas transmitan el virus y, de esta manera, a disminuir las probabilidades de que contagien a otros”, agregó la especialista.

En 2011, un gran estudio efectuado en varios países por la Red de Ensayos para la Prevención de la Infección por el VIH demostró que los fármacos reducen la transmisión de este virus en un 96% en las parejas en las que uno de los miembros es VIH-positivo y el otro no está infectado (discordantes). Estos resultados se vieron reforzados por un estudio que se realizó después en Sudáfrica.

“Cuando alguien que está infectado toma la medicación, la cantidad de VIH en su organismo disminuye, de modo que resulta menos probable que lo transmita”, explicó el Dr Gottfried Hirnschall, Director del Departamento de VIH/sida de la OMS. “Si podemos tratar y mantener bajo tratamiento a más personas, ello disminuirá la cantidad de virus en su organismo, lo que puede ayudar a reducir el número de personas que se infectan”, añadió.

Según esta premisa, la orientación de la OMS para un uso “más estratégico” de la medicación antirretroviral contempla nuevas directrices en el tratamiento de parejas discordantes, modificaciones en las prácticas actuales de prevención de la transmisión de madre a hijo y el momento de inicio de la toma de los fármacos en las personas infectadas.

Para las personas que viven con VIH cuya pareja no está infectada, la OMS recomienda que comiencen el tratamiento, sin importar el estado de su sistema inmunitario, a fin de disminuir la transmisión del virus al compañero no infectado. Se calcula que hasta un 50% de las personas VIH-positivas que mantienen relaciones estables tienen una pareja que no está infectada. Rwanda y Zambia ya están aplicando estas pautas; más de una docena de países se proponen hacer lo propio.

Respecto a las prácticas actuales para prevenir la propagación del virus de la madre a su hijo (transmisión vertical), el organismo internacional, recomienda a los Estados miembro considerar su modificación. En Malawi, por ejemplo, ahora se ofrecen antirretrovirales a todas las embarazadas VIH-positivas, sin importar el estado de su sistema inmunitario, y se les indica que deben seguir tomándolos de por vida. Con ello no solo se trata a las mujeres infectadas y se evita que transmitan el virus a sus hijos, sino que también se puede proteger al compañero sexual.

En la actualidad, la OMS recomienda que las personas con diagnóstico de infección por el VIH iniciar los tratamientos antirretrovirales cuando la concentración de linfocitos CD4+ es de 350 células por milímetro cúbico o menos. Cada vez hay más datos de que esta infección causa inflamación crónica, lo que aumenta el riesgo de que aparezcan otros problemas de salud, como ciertos tipos de cáncer, cardiopatías y diabetes. La Organización está examinando estudios recientes que apoyan los posibles beneficios de administrar los antirretrovirales en etapa temprana, antes de que el sistema inmunitario empiece a debilitarse.

La administración de estos fármacos en parejas discordantes, a las embarazadas y a los grupos de población en riesgo, sin tener en cuenta el estado del sistema inmunitario, aumentaría de 15 millones a 23 millones la cantidad de personas que deben ser tratadas en los países de ingresos bajos y medianos. A corto plazo, aumentará el costo de proporcionar el tratamiento; pero algunos estudios pronostican que a los 10 años de la inversión los beneficios económicos de la indicación temprana de la medicación igualará, y probablemente superará, los costos del programa. Este beneficio económico se explica porque la fuerza de trabajo es más sana y productiva, además de que disminuyen los costos del tratamiento y del cuidado de los huérfanos.

Aparte de los métodos de tratamiento más focalizados, estudios recientes indican que los antirretrovíricos se pueden usar también para proteger a las personas VIH-negativas que tienen un riesgo elevado de infectarse. La OMS está colaborando con muchos países donde la epidemia se concentra en determinados grupos cuyos miembros presentan un riesgo elevado de infectarse, como los hombres que tienen relaciones homosexuales y las personas transgénero.

En los próximos 12 meses, la Organización recopilará una serie de recomendaciones unificadas acerca del uso de los fármacos para el tratamiento y la prevención de la infección por el VIH. Al mismo tiempo, se ofrecerá a los países orientación clínica, programática y operativa para que puedan utilizar los antirretroviraless de manera eficaz y con un criterio estratégico.

“Las nuevas orientaciones se apoyarán en datos científicos y la experiencia de los países. Por conducto de ellas se informará cuál medicación utilizar y cuándo, la mejor forma de administrarla y cómo elegir opciones estratégicas que permitan lograr el máximo beneficio de los individuos junto con el máximo efecto sobre la epidemia», agregó Hirnschall.

Por otra parte, en la Conferencia Internacional sobre el Sida la OMS dará a conocer las nuevas orientaciones sobre diversos asuntos, como son las directrices con respecto a los servicios contra la infección por el VIH prestados a los profesionales del sexo, las nuevas recomendaciones sobre el uso de los medicamentos en determinadas circunstancias con fines de profilaxis anterior a la exposición, y la prevención de la infección por el VIH y la hepatitis vírica en las personas que se inyectan drogas. 
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