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¿Cómo detectar enfermedades a través de las uñas?

Observar el estado de las uñas puede ser una costumbre muy beneficiosa para detectar algunas enfermedades. Cómo hacerlo y a qué prestarle atención.

Claves para reconocer enfermedades a través de las uñas (Foto: Pixabay)
Claves para reconocer enfermedades a través de las uñas (Foto: Pixabay)

El cuidado de las uñas es algo muy importante, y no por razones estéticas. Las uñas están directamente relacionadas con el estado de salud. Por eso, prestar atención a los cambios de color, la aparición de manchas entre otros componentes puede servir para detectar enfermedades.

Hay enfermedades que son sistémicas, es decir que afectan a una o más regiones del cuerpo, que se presentan tanto en los pies como en las manos. Los problemas más comunes son causados ​​por condiciones renales, cutáneas, hepáticas, endocrinas, nutricionales y autoinmunes. Pero las variaciones en las uñas no siempre indican un problema grave, hay veces que son causadas por una mala rutina de cuidado.

Uñas blancas

La pigmentación blanca, el tono más claro que pueden tener las uñas, puede indicar micosis, psoriasis, neumonía e incluso insuficiencia cardíaca. Otras causas pueden ser la falta de algunos nutrientes, la desnutrición y una dieta baja en alimentos proteicos.

«Tener una uña más pálida también puede indicar anemia. Es causada por la falta de hierro y puede hacer que la uña tenga forma de cuchara y sea más cóncava», destaca Juliana Piquet, dermatóloga y miembro efectivo de la Sociedad Brasileña de Dermatología y de la Sociedad Americana de Láser para Medicina y Cirugía.

Además, la leuconiquia puede generar manchas blancas en la región de la uña debido a un cambio en la estructura, pero es inofensiva y no indica un cambio en el cuerpo.

Para tratar estas condiciones, los médicos deben identificar la causa del problema. y realizan varias pruebas y seguimiento con un dermatólogo y especialistas relacionados con la enfermedad de origen como cardiólogos, nutricionistas y otros.

Uñas amarillentas

El color amarillento se puede caracterizar por herencia genética o por el envejecimiento de la uña, dejándola más gruesa y con un tono amarillento. Además, puede resultar de la pigmentación causada por micosis y hongos específicos. En casos más severos, puede indicar condiciones como psoriasis, VIH y enfermedad renal.

Además, a los fumadores también se les puede cambiar el tono de las uñas, debido al contacto directo con el cigarrillo y la nicotina. Por eso, lo más común es que se presente en las uñas de los dedos pulgar e índice.

Uñas con puntos blancos

Estos pequeños puntos conocidos como «pitting» pueden aparecer solos y espaciados en la uña. Están relacionados con la dermatitis atópica, la psoriasis y otras afecciones de la piel y el cabello. «Cuando el orificio está bien, puede estar relacionado con la alopecia areata. En ese caso, hay que tratar la enfermedad de base, que es la condición en el cabello», explica Juliana Toma, dermatóloga de la Universidad Federal de São Paulo (Unifesp) y con un posgrado del Instituto Sirio-Libanés. En casos raros, también pueden indicar infecciones de transmisión sexual como la sífilis.

Cuando se ponen azuladas

Las uñas azuladas son muy raras, pero esta pigmentación puede aparecer por el uso de medicamentos específicos. Uno de los más comunes son los que tratan el acné y los antipalúdicos que se utilizan para tratar la malaria. Cuando esto ocurre, el médico debe valorar si es necesario suspender un determinado fármaco y proceder con una nueva línea terapéutica. «Se observa si la uña es la única manifestación y efecto secundario aceptable», añade Valéria Zanela Franzon.

Cómo detectar la micosis recurrentes

Las micosis son causadas por hongos y pueden reaparecer cuando se suspende el tratamiento. Además, si el seguimiento no se realiza de forma adecuada, los hongos pueden reaparecer con frecuencia. Las uñas con micosis suelen aparecer en los pies y debe tratarse hasta por seis meses. Si ocurren en las manos se recomienda tratarlo durante tres a cuatro meses. Lo ideal es que la persona respete el momento adecuado de cada medicamento y espere a que el médico diga cuándo puede suspender los cuidados necesarios. Además, es recomendable evitar situaciones y lugares que lo expongan al riesgo de contaminación de hongos, como piletas, saunas, zapatos ajustados y calientes.

Si las uñas tienen líneas…

Las uñas con líneas son conocidas como las líneas de Beau y son similares a las líneas horizontales y pueden aparecer después de una fiebre alta o de tratamientos de quimioterapia. Cuando ocurre un trauma en el área es normal que se formen líneas en este lugar, dejando la uña más arrugada. Si las líneas son oscuras y aparecen en un solo dedo, la imagen puede indicar un melanoma, que es un cáncer de piel.

Uñas quebradizas

La causa más frecuente de las uñas quebradizas es el contacto con productos químicos que resecan las uñas y los dedos. Por eso, lo ideal es siempre aplicar crema en esta parte del cuerpo y dejar la piel bien hidratada. Además, otro motivo muy habitual es una dieta baja en proteínas, biotina (también conocida como B7) y otras vitaminas del grupo B. En el caso de pacientes vegetarianos y veganos, lo ideal es complementar la B12 y otros nutrientes para evitar que las uñas se rompan con frecuencia.

Con un tono rojizo

El tono rojizo, especialmente en forma de media luna, puede indicar la presencia de enfermedades reumatológicas como el lupus y la artritis reumatoide. El enrojecimiento alrededor de la piel en esta región puede ser causado por hongos y bacterias, que «invaden» la uña después de quitar la cutícula. «La cutícula es protección. Culturalmente la quitamos, pero lo ideal es no hacerlo. Se recomienda hidratar y no forzar», dice Piquet.

Uñas onduladas

Las uñas onduladas se causan cuando se eliminan las cutículas semanalmente. Pueden surgir rizos debido a la fuerza excesiva de la espátula y otros materiales durante el esmaltado. Los especialistas también advierten y contraindican la colocación de uñas de gel porque el proceso de eliminación es agresivo y puede dejar la capa de la uña muy débil y magullada.

Cuando las uñas no cicatrizan

Que las uñas tengan problemas curándose o cicatrizándose, puede ser una indicación de diabetes, debido al proceso circulatorio, que puede estar asociado a la enfermedad e incluso al sangrado. «La diabetes más avanzada deja la circulación deficiente. La uña se vuelve fea, gruesa y con manchas. Incluso puede tener puntos negros que se conocen como hemorragia en astilla», concluye Piquet.

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