LOS CONSIDERAN “INNECESARIOS” |

EEUU limita el uso de chimpancés en investigación científica

Los Institutos Nacionales de Salud revisarán los actuales proyectos y cancelarán temporalmente las becas que involucren estudios con primates. Planean emplearlos sólo cuando no haya otra opción y elegirán alternativas más respetuosas con el animal.

Los Institutos Nacionales de Salud (NIH) de EEUU anunciaron que limitarán el uso de chimpancés en investigación biomédica, revisarán los actuales proyectos y cancelarán temporalmente las becas de estudios que incluyan primates.

El director de los NIH, Francis Collins, destacó los beneficios científicos que ha tenido la investigación médica con animales y subrayó que el uso de estos monos ya estaba restringido pero, no obstante, señaló que los nuevos métodos permiten otras alternativas.

Los NIH, que aglutinan 27 centros que forman parte del Departamento de Salud y se encarga, entre otras tareas, de supervisar la investigación científica, encargaron en 2010 un estudio del Instituto de Medicina sobre la necesidad de utilizar ejemplares de esta especie para la investigación biomédica y cómo trabajar con ellos. Ese trabajo concluyó que aunque el chimpancé ha sido un modelo animal útil en trabajos anteriores, “su uso para la investigación biomédica es innecesario».

Los institutos consideraron que sólo se debe recurrir a ellos en caso de que los conocimientos que resulten de la investigación sean necesarios para mejorar la salud de los ciudadanos y no haya ningún otro método por el que adquirir esos conocimientos.

El comité también concluyó que sí se podría seguir la investigación con chimpancés relacionada con terapias de anticuerpos monoclonales, la investigación sobre la genómica comparativa, y estudios no invasivos de los factores sociales y de comportamiento que afectan al desarrollo, la prevención o el tratamiento de enfermedades.

Sin embargo, no pudo llegar a un consenso sobre la necesidad de los monos para el desarrollo de la vacuna contra el virus de la hepatitis C profiláctica.

Collins señaló que los NIH aceptarán las recomendaciones del comité, suspenderá temporalmente las becas a la investigación que implique el uso de estos primates y encargará a un grupo de trabajo que analice los proyectos actuales.

«Los chimpancés son nuestros parientes más cercanos en el reino animal y proporcionan información excepcional en la biología humana, por eso es necesario una especial consideración y respeto», señaló.

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