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Hallan genes ligados con el cáncer de testículo

Son considerados como un factor de riesgo para esta variedad de la enfermedad, que suele afectar a hombres de entre 15 y 45 años. Identificarlos abriría nuevas puertas a la prevención y el tratamiento.

Científicos británicos hallaron tres nuevos factores de riesgo genético para el cáncer testicular, la forma más común de la enfermedad en los hombres jóvenes, y dijeron que sus resultados pueden ayudar a mejorar los tratamientos y el diagnóstico.

Un equipo liderado por el Instituto de Investigación del Cáncer (ICR) analizó los mapas genéticos de alrededor de 6.000 hombres, algunos de los cuales tenían cáncer de testículo, y detectó que tres variantes genéticas eran significativamente más comunes en los pacientes con la enfermedad.

«Los genes ubicados en estas (tres) regiones nos dan claves de los mecanismos por los cuales se desarrolla el cáncer testicular», dijo Nazneen Rahman, profesora de ICR que trabajó en el estudio. «Con el tiempo, esto nos permitirá desarrollar nuevas opciones de tratamiento», agregó.

El equipo confirmó sus resultados luego de analizar a otros 670 pacientes con el cáncer y a 3.500 hombres sin la enfermedad. Las conclusiones, publicadas en la revista Nature, llevan el número de regiones genéticas asociadas con el riesgo de cáncer testicular a seis, después de que estudios previos identificaron otros.

«Este estudio representa un nuevo e importante progreso en la identificación de los hombres que están en un mayor riesgo genético de cáncer testicular», dijo Clare Turnbull, la líder del estudio para luego agregar que detectar a los varones con mayor peligro “permitiría lograr un diagnóstico temprano o la prevención de la enfermedad”.

El cáncer de testículo es el tipo más común de la enfermedad en hombres de entre 15 y 45 años. Es considerado uno de los más curables porque generalmente responde bien a la quimioterapia, pero los sobrevivientes a menudo tienen problemas de fertilidad después del tratamiento.

La enfermedad tiene un fuerte componente genético y los hombres que tienen un hermano afectado por el cáncer testicular tienen un riesgo de ocho a diez veces mayor de desarrollarlo que los hombres sin antecedentes familiares.

Los tres genes identificados por el equipo británico se llaman TERT, ATF7IP y DMRT1.
Turnbull y su equipo explicaron que el TERT y el ATF7IP fueron importantes para mantener el largo correcto de los extremos de los cromosomas, denominados telómeros.

Los telómeros acortados son un rasgo conocido de varios tipos de cánceres y las variaciones en el gen TERT ya han sido asociadas con otras variedades de la enfermedad, como la de pulmón, vejiga, cervical, páncreas, piel y próstata.

El tercer gen detectado en el estudio, DMRT1, tiene un rol importante en la determinación del sexo y estuvo implicado en el desarrollo del cáncer testicular en ratones.

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