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Los 10 mitos y verdades sobre la leucemia

Para desterrar creencias erróneas arraigadas como la que sugiere que la leucemia es una ‘enfermedad de niños’ o que ‘es inevitable perder el pelo con los tratamientos’, va esta información clara y cierta.

Todo lo que hay que saber sobre la leucemia (Foto: Pixabay)
Todo lo que hay que saber sobre la leucemia (Foto: Pixabay)

“Las leucemias son enfermedades que no pueden prevenirse, pero de todos modos es importante detectarlas en tiempo y forma, porque en muchos casos es necesario iniciar un tratamiento inmediatamente”, explicó el Dr. Nicolás Cazap, médico hematólogo de CEMIC y de la Clínica Olivos/SMG.

Con ese objetivo de concientizar a la comunidad sobre lo que son y lo que no son las leucemias, ALMA compartió 10 mitos alrededor de estas enfermedades, con todas las aclaraciones necesarias para contribuir a desterrarlos:

1. Mito: La leucemia no es un cáncer

FALSO – La leucemia, aclaró el Dr. Cazap, “consiste en una producción descontrolada de células anormales, ‘malignas’, en la médula ósea. Aunque no haya un tumor sólido, como en otros tipos de cáncer, se la considera una enfermedad oncohematológica”.

2. Mito: El término ‘leucemia’ designa a una sola enfermedad

FALSO – Leucemia es una denominación general usada para designar a todos los tipos de cáncer que afectan los glóbulos blancos. Son varias diferentes y, en líneas generales, se dividen entre crónicas y agudas (según la velocidad de su avance) y en mieloides o linfocíticas, según el tipo de glóbulo blanco que se reproduce anormal y descontroladamente. “Cuando surgió ALMA, acompañábamos únicamente a las personas con leucemia mieloide crónica, pero con los años nos abrimos a recibir pacientes con los demás tipos de leucemia, que tienen necesidades y particularidades diferentes, pero consideramos que teníamos las herramientas necesarias para brindarles apoyo también”, agregó Piotrowski.

3. Mito: La leucemia es una enfermedad que solo afecta a los niños

FALSO – Aunque explica 1 de cada 3 casos de cáncer en pediatría, los niños representan una proporción muy pequeña de la población total de personas con leucemia. Dos tercios de los pacientes tienen más de 65 años, grupo en el que son más comunes las dos leucemias más frecuentes, que son la linfocítica crónica y la mieloide aguda.

4. Mito: Los síntomas del cáncer son muy específicos

FALSO – Los síntomas de la leucemia son indeterminados, lo que hace que la mayoría de las personas (83%) no sospeche que tiene cáncer antes del diagnóstico y piense que los síntomas respondían a una infección común, a un estilo de vida acelerado o al envejecimiento.

5. Mito: Alcanza con tomar el medicamento y sentirme bien

FALSO – Además de tomar la medicación, hay que hacerse controles médicos periódicos. “Es muy importante que los pacientes retomen los controles habituales, con la frecuencia que les indique su médico, para continuar con el seguimiento estricto que estas enfermedades necesitan. Algunos los abandonaron por la pandemia, pero otros también por sentirse bien. La clave para que siga siendo así muchas veces está en continuar con los controles médicos”, subrayó el Dr. Cazap.

6. Mito: Todos los pacientes con leucemia tienen que tratarse inmediatamente

DEPENDE – “Los pacientes con leucemias agudas comienzan el tratamiento inmediatamente tras el diagnóstico, ya que es un cáncer de rápida progresión. En la leucemia mieloide crónica también comienzan su tratamiento cuanto antes. En cambio, solo 1 de cada 3 pacientes con leucemia linfocítica crónica necesitará iniciar el tratamiento de inmediato. En otros casos es posible ‘controlar y esperar’, haciendo un seguimiento periódico de la enfermedad y tratarla solo cuando sea necesario o tal vez nunca”, explicó el Dr. Cazap.

7. Mito: Los pacientes con leucemia pierden el pelo por el tratamiento

DEPENDE – Para algunos tipos de leucemia, reconoció el especialista, “la quimioterapia sigue siendo el principal esquema de tratamiento y con frecuencia hace que los pacientes pierdan transitoriamente el pelo. Pero cada vez más leucemias se tratan con esquemas libres de quimioterapia, como en el caso de la linfocítica crónica o en los pacientes con la mieloide aguda que tienen contraindicada la quimioterapia por edad, fragilidad o estado general de salud”.

8. Mito: La leucemia es incurable

FALSO – El tratamiento de la leucemia aguda puede ser muy exitoso en pacientes capaces de tolerar un tratamiento intensivo. Los niños menores de 14 años, por ejemplo, tienen tasas de sobrevida y curación cercanas al 90%. El trasplante de células madre alogénicas implica la transferencia de células madre sanas de plasma de un donante y demostró ser curativo para algunos pacientes con leucemia. No es lo mismo que la cura, pero en la leucemia linfocítica crónica, por ejemplo, muchos pacientes logran que la enfermedad no regrese luego de dejar de recibir medicación, lo que se conoce como ‘tratamiento finito’.

9. Mito: Si estoy en tratamiento, no puedo vacunarme contra el Covid-19

FALSO – “Respecto de la vacunación contra el Covid-19, que muchos pacientes nos preguntan, hoy las personas con leucemia están incluidas entre los grupos prioritarios de acceso a las vacunas y en líneas generales tienen indicación, salvo en algunas etapas de los tratamientos que impactan en el sistema inmunológico, por eso es importante hablar con el médico en cada caso y actuar en consecuencia”, aclaró Fernando Piotrowski.

10. Mito: No podemos hacer nada para mejorar el pronóstico del paciente

FALSO – Justamente, la campaña este año promueve la detección de la leucemia, incrementando el conocimiento que se tiene sobre la enfermedad y sobre sus signos y síntomas, tanto en el público general como en los profesionales de la salud. El diagnóstico precoz salva vidas.

En otros países, aclaró Fernando Piotrowski, “sabemos que el 38% de los pacientes con leucemia llega al diagnóstico tras una manifestación de emergencia, mucho más elevado que en el promedio de diagnósticos de cáncer (22%). Lamentablemente, no tenemos elementos para pensar que nuestro contexto sea mejor”.

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