PUBLICADO EN LA REVISTA “ADDICTION” |

Afirman que fumadores faltan más al trabajo

Según un estudio británico, los usuarios de tabaco faltan un promedio de tres días más que los que no consumen cigarrillos. Sus autores agregaron que las pérdidas por el ausentismo asociado al hábito superaron los u$s 2 millones.

Un estudio demostró que las personas que fuman faltan al trabajo un promedio de dos o tres días más cada año que los no fumadores, ausentismo que sólo al Reino Unido le costó unos 1.400 millones de libras (cerca de 2.250 millones de dólares) en el 2011.

E informe, que se publicó en la revista Addiction, analizó 29 estudios independientes llevados a cabo entre 1960 y el 2011 en Europa, Australia y Nueva Zelanda, Estados Unidos y Japón, con un total de 71.000 trabajadores del sector público y privado.

Los investigadores preguntaron a los empleados sobre sus actuales y antiguas adicciones al tabaco y utilizaron encuestas y registros médicos para rastrear la frecuencia media con la que se ausentaron en dos años.

Los fumadores actuales tuvieron un 33% más de probabilidades de faltar al trabajo que los no fumadores, y se ausentaron una media de 2,7 días adicionales por año, según Jo Leonardi-Bee de la Universidad de Nottingham, en el Reino Unido, y su equipo.

Los investigadores calcularon que los que conservaban el hábito tuvieron un 19% más de probabilidades de no asistir a su empleo que los ex fumadores, así que animar a los usuarios de tabaco a dejar la sustancia podría ayudar a revertir algunas de las tendencias de ausentismo.

Los 1.400 millones de libras perdidos en Gran Bretaña por las faltas relacionadas con el tabaco es sólo uno de los costos de fumar en el lugar de trabajo, según Leonardi-Bee y su equipo. Otros incluyen una pérdida de productividad por los descansos para fumar.

En el análisis, el cigarrillo estuvo relacionado con ausencias a corto plazo de los trabajadores así como bajas laborales de cuatro semanas o más.

«El mensaje más importante para la salud de cualquier persona es claramente, ‘deja de fumar'», dijo Douglas Levy, investigador sobre tabaco y salud pública en la Escuela Médica de Harvard en Boston, quien no formó parte del estudio.

«Creo que (el estudio) señala el hecho de que es algo que no sólo afecta a nivel individual, sino que también afecta a la economía», agregó.

La propia investigación de Levy mostró que los niños que viven con fumadores tienen más probabilidades de ausentarse en la escuela.

El tabaco ha estado ligado de manera indirecta a un abanico de enfermedades, desde asma a ataques cardíacos, así que los empleados que se enciendan un cigarrillo podrían también tener que faltar al trabajo más a menudo para quedarse en casa cuidando de familiares enfermos.

Levy dijo que el resultado más importante fue la reducción en el ausentismo después de que los trabajadores dejaran de fumar, apoyando la idea de clases para abandonar el cigarrillo y otros programas de salud en el trabajo.

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