SEGúN INFORME DE OMS |

América: malaria bajó casi 60% en 10 años

A comienzos de 2000 hubo más de un millón de casos, mientras que en 2011 se registraron 490 mil. Se estima que el 80% de los países endémicos de la región alcanzarán la meta de reducir la incidencia en un 75% para 2015. Argentina se considera en fase de pre-eliminación.

Los casos de malaria en la región se redujeron casi el 60% y las muertes bajaron un 70% en el último decenio. Los datos surgen del nuevo Informe mundial sobre el paludismo 2012 de la Organización Mundial de la Salud (OMS). Argentina, por su parte, se considera en la fase de pre-eliminación y ya alcanzó la meta de reducir en un 75 % la cantidad de casos.

Estos avances, que resultan favorables en comparación con otras regiones de la OMS, son el resultado de los esfuerzos llevados adelante por los países endémicos, con el apoyo de la Organización Panamericana de la Salud (OPS) y otros socios.

Mientras en 2000 el número de casos reportados por la región de las Américas superó el millón, en 2011 fue inferior a 490 mil, y la cifra de muertes pasó de 439 a 113 en el mismo periodo. Alrededor del 30 % de la población de los 21 países endémicos está en riesgo de contagiarse, mientras que se estima un 8% está en «alto riesgo».

La carga regional de la enfermedad

En la región, de los 21 territorios donde la malaria es endémica, se estima que 18 de ellos alcanzarán el Objetivo de Desarrollo del Milenio (ODM) de reducir en un 75 % la cantidad de casos para 2015 en comparación con los reportados para el 2000.

Trece países ya han llegado a esa meta : Argentina, Belice, Bolivia, Costa Rica, Ecuador, El Salvador, Guayana Francesa, Guatemala, Honduras, México, Nicaragua, Paraguay y Surinam. Además, seis de ellos (Argentina, Costa Rica, Ecuador, El Salvador, México y Paraguay) se consideran en la fase de pre-eliminación. Otros tres países (Colombia, Panamá y Perú) registraron reducciones de más del 64% y están en camino a alcanzar la meta propuesta para 2015. Además, se proyecta que Brasil la disminuya entre un 50 y un 75%. 

Los Estados que enfrentan mayores desafíos para alcanzar la reducción propuesta por la OMS son Guyana, República Dominicana, Venezuela y Haití (para este último no fue posible acceder a las tendencias en debido a inconsistencias en la información a través del tiempo).

“Entre 2005 y 2011, República Dominicana logró una reducción de casos muy significativa al pasar de 3.837 a 1.616. Sin embargo, debido a los casos importados de Haití como consecuencia del terremoto de 2010, la cifra no fue menor a la reportada en 2000”, explicó el asesor principal del Programa Regional de Malaria de OPS/OMS, Keith Carter.

Según datos oficiales de aquel país, 577 de los 1.616 casos registrados en 2011 fueron provenientes de otras naciones. “Si se descontaran estos casos ocurridos en un contexto extraordinario, el país evidenciaría una disminución con respecto al 2000 (1233 casos). Con lo cual, República Dominica se encuentra en camino a alcanzar la meta de los ODM”, evaluó Carter.

En Guyana los casos detectados disminuyeron entre 2000 y 2010, pero en 2011 se registró un aumento. Mientras que en Venezuela, los datos reportados también dan cuenta de un incremento.

“Los países deben continuar con los esfuerzos realizados y seguir invirtiendo recursos para lograr la reducción de casos y prevenir la mortalidad”, manifestó el asesor principal del Programa Regional de Malaria de la OPS/OMS. Se calcula que entre 2011 y 2020 serán necesarios 5.100 millones de dólares anuales para lograr el acceso universal a las intervenciones antipalúdicas en los 99 países con transmisión de la enfermedad continua. Actualmente, solo están disponibles 2.300 millones de dólares, menos de la mitad de lo que se necesitaría.

El Informe mundial sobre paludismo 2012 resume los datos recibidos por la OMS de 104 países y territorios donde la malaria es endémica. En 99 de estas naciones existe transmisión de la enfermedad.

Entre las intervenciones fundamentales para controlar la malaria se encuentran el diagnostico oportuno y tratamiento eficaz con combinaciones de medicamentos basadas en la artemisinina donde Plasmodium falciparum es resistente a otros antimaláricos, el uso de mosquiteros impregnados con insecticida por parte de las personas en riesgo y el rociado de los espacios cerrados con insecticidas de acción residual, a fin de interrumpir la transmisión por los mosquitos vectores.

Malaria en números

• Se calcula que en 2010 hubo 219 millones de casos en todo el mundo y que la enfermedad causó la muerte de unas 660.000 personas, en su mayoría menores de 5 años. En las Américas, ese mismo año se reportaron 673.723 casos que representan alrededor del 3% del total mundial. África es el continente más afectado: cerca del 90% de las muertes por malaria ocurren allí.

• De los 50 países de todo el mundo que están en camino de reducir la tasa incidencia de casos de paludismo en un 75% para 2015, 18 son de las Américas.  1,1 millones de vidas se han salvado en el pasado decenio en el mundo.

• La carga de paludismo se concentra en 14 países endémicos en los que se calcula que se produce el 80% de las muertes por esta enfermedad.

• Se calcula que entre 2011 y 2020 serán necesarios US$ 5100 millones anuales para lograr el acceso universal a las intervenciones antipalúdicas en los 99 países con transmisión de la enfermedad continua. Las ventas de pruebas diagnósticas rápidas en el mundo han pasado de 88 millones en 2010 a 155 millones en 2011.

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