ESTUDIO DE CIENTíFICOS ALEMANES |

Revelan que las ratas tienen visión doble

Expertos les aplicaron cámaras de menos de un gramo. Así registraron que desplazan los ojos en direcciones opuestas cuando corren. Así pueden ampliar su campo visual y percibir depredadores.

Con la ayuda de cámaras de alta velocidad en miniatura y seguimiento de las ratas, expertos descubrieron que estos roedores mueven los ojos en direcciones opuestas, tanto en horizontal como en vertical, cuando corren.

De acuerdo con los científicos del Instituto Max Planck de Cibernética Biológica en Tubinga, Alemania, cada globo ocular se mueve en una dirección diferente, dependiendo del cambio en la posición de la cabeza del animal.

Según reportó la agencia de noticias Europa Press, un análisis de campo de visión en ambos ojos encontró que sus movimientos “excluyen la posibilidad de que las ratas fusionen la información visual en una sola imagen como hacen los humanos”.

“En cambio, mueven los ojos de tal manera que permite que el espacio por encima de ellas esté permanentemente a la vista – presumiblemente una adaptación para ayudar a hacer frente a la mayor amenaza a los roedores en su entorno natural: las aves rapaces”, agregó.

Como muchos mamíferos, estos roedores tienen sus ojos en los lados de la cabeza, lo que les da un amplio campo visual, útil para la detección de los depredadores. Sin embargo, la visión tridimensional requiere la superposición de los campos visuales de los dos ojos. Por lo tanto, el sistema visual de estos animales tiene que cumplir dos exigencias contradictorias en simultáneo: máxima capacidad de detección, por un lado, y detallada visión binocular, por otro.

Por primera vez, los expertos observaron que los ojos de las ratas se mueven libremente. Para hacerlo, aplicaron cámaras minúsculas que sólo pesan cerca de un gramo en las cabezas de los animales, lo que permitió grabar movimientos oculares rápidos como un rayo con gran precisión.

Los científicos también utilizaron otro nuevo método para medir la posición y la orientación de la cabeza, lo que les permitió reconstruir la línea exacta de visión de las ratas en un momento dado.

Sus hallazgos fueron una sorpresa completa. Aunque las ratas procesan la información visual de sus ojos a través de las vías cerebrales muy similares a otros mamíferos, sus ojos se mueven de una manera totalmente distinta.

«Los seres humanos mueven los ojos de una manera muy estereotipada tanto para contrarrestar movimientos de la cabeza y buscar alrededor. Nuestros ojos se mueven juntos y siempre siguen el mismo objeto. En las ratas, los ojos se mueven generalmente en direcciones opuestas,» explica Jason Kerr, del Instituto Max Planck de Cibernética Biológica.

En una serie de pruebas de comportamiento, los neurobiólogos también descubrieron que los movimientos oculares dependen en gran medida de la posición de la cabeza del animal, ya que cuando apunta hacia abajo la cabeza, los ojos se mueven hacia atrás, lejos de la punta de la nariz, y cuando la rata levántale cráneo, los globos oculares miran hacia adelante.

En los seres humanos, la dirección en la que miran los ojos debe estar alineada con precisión, de lo contrario un objeto no puede ser fijado. Una desviación que mide menos de un solo grado del campo de visión es suficiente para causar visión doble. En las ratas, los movimientos oculares opuestas entre el ojo izquierdo y derecho significan que la línea de visión varía en hasta 40 grados en el plano horizontal y de hasta 60 grados en el plano vertical.

La consecuencia de estos movimientos inusuales del ojo es que, independientemente de los giros de cabeza en todos los planos, los globos oculares siempre se desplazan de tal manera que aseguran que el área por encima del animal está siempre a la vista simultáneamente por ambos ojos, algo que no ocurre en cualquier otra región del campo visual de la rata.

Fuente: Europa Press

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