Psicología
Señales de alarma

Qué es la depresión reactiva y cómo reconocerla

Una depresión que ha empezado como consecuencia de la pandemia entra dentro de la categoría de 'situacional', pero no hay que minimizar sus riesgos, porque puede empeorar.



La depresión no es una experiencia idéntica para todo el mundo. Para muchos, dura mucho tiempo o es muy recurrente. Para otros, solo aparece en determinadas circunstancias y durante poco tiempo. A este último caso se le denomina depresión situacional o reactiva.

“La depresión situacional es una experiencia provocada por un suceso traumático o por un cambio en la vida de una persona: la pérdida de un trabajo, la muerte de un ser querido, un ambiente de trabajo inestable, etc.”, explica el psicólogo Greg Kushnick. “Es una reacción habitual a un cambio importante o a un trauma”.

En este grupo entran los episodios de depresión que han empezado como consecuencia de la pandemia y los cambios que ésta ha generado en nuestra vida.

En realidad, depresión situacional es más bien un modo informal de referirse a un trastorno de adaptación, aclara Steven Bartek, instructor clínico de psiquiatría en el hospital Michigan Medicine.“Un trastorno de adaptación es una reacción a un factor estresante más intenso que una mera respuesta emocional, pero menos grave que un cuadro de depresión completo”, explica.

“Oigo a muchas personas hablar de depresión situacional y la verdad es que tengo sentimientos enfrentados al respecto”, añade. “Denomina una experiencia por la que pasa mucha gente y eso les sirve como explicación para la tristeza que sufren, pero también es peligroso, porque en muchas ocasiones, los pacientes minimizan la gravedad de su depresión”.

 

Cambios de humor

Al igual que sucede con otros tipos de depresión, la depresión situacional tiende a manifestarse en forma de desánimo, sentimientos de tristeza, culpa o desesperanza. Quizás también te resulte más complicado sentirte feliz.

“El primer paso es reconocer que ha habido un cambio en tu salud mental”, señala Kushnick. “Si no estás seguro, pregúntale a alguien que te conozca bien si ha notado algún cambio en tu carácter”. (Por otro lado, si notas que le ocurre a algún ser querido, es importante hacérselo saber).

Bartek subraya que es completamente normal y comprensible sentirse tristes, sobre todo en este tiempo tan atípico. “La gente a menudo se presiona para ignorar sus emociones negativas ?sobre todo en el mundo de la positividad tóxica que representa Instagram? pero en medio de una pandemia, con la incertidumbre económica actual y las familias divididas por la política, sentir emociones negativas no es motivo para avergonzarse”, justifica.

 

Cambios de comportamiento

Además de los cambios de humor, también se asocian ciertos cambios de comportamiento a la depresión situacional. Pueden ser cambios en el apetito o en los hábitos alimentarios, pocas horas de sueño, ganas de llorar, aislamiento social, irritabilidad, falta de energía y tendencia a darle muchas vueltas a los problemas.

“Muchas personas empiezan a darse atracones, a comportarse de forma temeraria para llamar la atención o incluso incurren en vicios dañinos con sustancias, con su sexualidad...”, señala Sue Varma, profesora asistente de psiquiatría en la Universidad de Nueva York. “Es preocupante cuando una persona empieza a tomar malas decisiones o a tener pensamientos y conductas autolesivas. Eso requiere ayuda profesional inmediata”.

 

Los síntomas pueden aparecer meses después de un suceso estresante.

“Los síntomas emocionales o cambios de conducta suelen aparecer en los tres primeros meses después de un suceso específico estresante”, explica Varma.

Básicamente se trata de una respuesta emocional a un suceso traumático o un cambio drástico cuya intensidad excede lo “normal” en una determinada cultura, un estilo de vida o la conducta habitual de esa persona.

En circunstancias más extremas, como lo es una pandemia, es normal que todo el mundo note ciertos cambios de humor y de conducta, pero aun así es importante estar al tanto de tu salud mental por si acaba influyendo demasiado en tu día a día.

Los síntomas de la depresión situacional, como la baja motivación o la dificultad para concentrarse, pueden ser suficientemente graves como para dañar el día a día.

“Es muy frecuente que las personas con este trastorno estén tan bajas de ánimo o sufran tanta ansiedad que no pueden rendir bien en el trabajo o en sus relaciones personales”, advierte Bartek, quien también avisa de los peligros de escudarse en la etiqueta de “situacional” para no buscar tratamiento aunque se necesite.

 

Los síntomas duran relativamente poco

El principal aspecto que diferencia la depresión situacional de otro trastorno más serio es su duración.

“La depresión situacional dura menos que otras formas de depresión y suele terminar cuando acaba el suceso que la desencadenó, o al menos empieza entonces su recuperación progresiva”, comenta Kushnick, quien añade que ir a terapia ayuda en muchas ocasiones a reducir la duración de la recuperación.

Bartek señala que los síntomas tienden a desaparecer pasados no más de seis meses después del final del suceso estresante. Aunque los trastornos como la depresión situacional no suelen requerir medicamentos para su tratamiento, no son un asunto menor, ya que también están asociados a un mayor riesgo de suicidio.

Si la situación que ha provocado los síntomas es un trauma grave, es muy probable que el paciente sufra pesadillas, pensamientos recurrentes y otros síntomas asociados al estrés postraumático. Hablar con un profesional te ayudará a decidir la mejor forma de abordar el problema. “La mejor forma de resolver un trastorno adaptativo es detener el factor estresante (cuando es posible) e ir a terapia”, afirma Bartek.

“A lo largo de 2020 y del 2021 que estamos transitando, el estrés, la incertidumbre y el aislamiento derivados de la pandemia han llevado a mucha gente a sufrir síntomas de depresión que para muchos son algo nuevo en su vida”, añade. “Si esos síntomas persisten y no desaparecen por sí solos, como deberían en la mayoría de los casos, o si no te dejan funcionar con normalidad en tu día a día y muy especialmente si empiezas a tener pensamientos suicidas, debes buscar tratamiento inmediatamente. Está demostrado que existen tratamientos capaces de aliviar el problema, incluso en estas circunstancias tan duras”.

 

Dejá tu comentario