SUGERENCIA ELEVADA AL GOBIERNO |

Reino Unido: proponen impuesto de 20% para alimentos con azúcar

Un informe del Servicio Público de Salud inglés (PHE) recomendó este jueves al Gobierno de David Cameron gravar con un impuesto de entre el 10 % y el 20 % los alimentos con mayor cantidad de azúcar para proteger la salud de la población.

El documento, elaborado por un organismo dependiente del Ministerio británico de Sanidad, sostiene que el consumo de alimentos y bebidas azucaradas está provocando un aumento de la obesidad que cuesta a las arcas públicas en el Reino Unido 5.100 millones de libras al año.

En respuesta al informe, un portavoz del primer ministro aseguró que el Ejecutivo «mantiene su opinión de que no es necesario» imponer ese nuevo impuesto y prevé divulgar una serie de medidas para combatir la obesidad durante 2016.

El Servicio Público de Salud inglés recomienda además «reducir significativamente» la publicidad de ese tipo de alimentos y bebidas a la que están expuestos los niños.

También apunta a la necesidad de regular las ofertas de los supermercados y cadenas de comida rápida, así como asegurarse de que los hospitales públicos ofrecen menús «saludables» a los pacientes.

El informe de PHE alerta que los británicos ingieren a partir del azúcar una media de entre el 12 % y un 15 % de sus calorías diarias, por encima del 5 % que recomiendan los médicos.

«Los estudios científicos y las estadísticas que provienen de países que ya han tomado medidas sugieren que un aumento de los precios, por ejemplo a través de los impuestos, puede tener influencia en el consumo de bebidas azucaradas y otros productos con un alto contenido en azúcar», señala el documento.

Las recomendaciones del Servicio de Salud provocaron en el Reino Unido al conocerse que el Ministerio de Sanidad retrasó la publicación del informe, que estaba listo en julio.

El PHE escribió al comité de Salud de la Cámara de los Comunes para explicar que el ministro de Sanidad, Jeremy Hunt, pidió aplazar la publicación para dar más tiempo al Gobierno con el fin de avanzar en su propia estrategia para combatir la obesidad. 

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