EL PERíODO MáS LARGO HASTA AHORA |

Vacuna experimental contra el ébola protegió a monos por 10 meses

Científicos del Instituto Nacional de Salud estadounidense (NIH) publicaron en la revista «Nature Medicine» los resultados de un nuevo ensayo de una vacuna experimental contra el ébola que logró inmunizar a primates durante diez meses, el periodo más largo hasta ahora.

En ensayos anteriores se había protegido a un número reducido de macacos durante un plazo de entre cuatro y cinco semanas, unos resultados alentadores que condujeron a la autorización de los primeros test de esa vacuna en humanos, previstos para este mes.

El grupo liderado por la investigadora Nancy Sullivan logró inmunizar a los monos contra la cepa del virus conocida como Zaire, la misma que azota el África Occidental..

En una primera fase del ensayo, los primates recibieron una dosis de la vacuna basada en el vector adenoviral ChAd3, mientras que ocho semanas después se les administró una segunda dosis de refuerzo con un vector distinto, basado en el virus modificado Ankara (MVA).

Esa combinación ha resultado la más efectiva hasta ahora en primates, si bien los científicos subrayan que una única dosis de la vacuna ChAd3 es suficiente para otorgar protección completa a corto plazo y una defensa parcial durante varios meses.

Los científicos del NIH trabajan con un adenovirus proveniente de chimpancés dado que muchas personas han estado ya expuestas a adenovirus humanos, por lo que su sistema inmune tiende a neutralizarlos.

Los autores del estudio subrayan en sus conclusiones que una rápida puesta a punto de la versión final de la vacuna podría ayudar potencialmente a contener el brote de ébola que se extiende por África Occidental.

La primera fase de los ensayos clínicos en humanos serásobre 20 voluntarios sanos en EEUU, mientras que está previsto que se lleven a cabo pruebas paralelas en el Reino Unido.

Al tiempo que se investiga una vacuna contra el ébola, especialistas de la Agencia de Salud Pública de Canadá ultiman los test en primates del fármaco experimental ZMapp, que demostró su eficacia para contrarrestar el virus hasta cinco días después de la infección. 

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