LA VACUNACIóN, LA MEJOR ESTRATEGIA |

Cómo cuidarse de la gripe

Su circulación es mayor con la llegada del frío. La vacuna trivalente, contra los virus A(H1N1), A(H3N2) y B, es la mejor manera de prevenirse.

La gripe es una de las clásicas enfermedades que prevalece durante el invierno. Comienza habitualmente en forma brusca y sus síntomas más frecuentes son:

• Fiebre alta

• Tos seca

• Dolor de cabeza

• Dolores musculares

• Decaimiento intenso

Dolor de garganta

• En los niños pueden presentarse también: problemas para respirar, vómitos o diarrea, irritabilidad o somnolencia.

El virus de la gripe se disemina con facilidad y la persona infectada contagia hasta siete días después de iniciados los síntomas. La transmisión se produce por:

• Gotitas respiratorias de la tos y el estornudo

• Contacto con  superficies contaminadas (llevándose luego las manos a la boca o nariz)

Los grupos con mayor riesgo de sufrir complicaciones son:

• Menores de 5 años

 • Mayores de 65 años

• Embarazadas en cualquier trimestre de la gestación

• Personas que padecen diabetes, obesidad, enfermedades cardiovasculares, renales, de hígado o pulmonares crónicas (incluida el asma)

• Personas con el sistema inmunológico comprometido (por infección con VIH, cáncer o tratamiento con inmunosupresores)

¿Cuáles son las complicaciones más temidas?

Estas complicaciones se producen con mayor frecuencia en los grupos de riesgo.

• Neumonía causada por el mismo virus (habitualmente dentro de los primeros días de la aparición de la enfermedad).

• Neumonía causada por bacterias como el neumococo (dentro de la segunda semana).

¿Qué se debe hacer si alguien se enferma?

El paciente debe permanecer en su casa, guardar reposo y evitar el contacto con otras personas, excepto para buscar atención médica.

Quienes poseen riesgo de padecer complicaciones deben consultar a su médico en forma precoz. La presencia de estos signos  indica que es necesario recibir atención inmediata.

-En los niños:

• Respiración acelerada o problemas para respirar.

• Vómitos persistentes.

• Dificultad para despertarse, falta de actividad.

• Irritabilidad.

En los adultos:

• Dificultad para respirar o falta de aire.

• Dolor o presión en el pecho o abdomen.

• Mareos repentinos.

• Confusión.

• Vómitos persistentes

¿Cómo se puede prevenir la gripe?

La vacunación es la mejor herramienta de prevención. La trivalente: previene contra los virus A(H1N1), A(H3N2) y B, que son los que se prevé que circularán con mayor frecuencia este año.

¿Quiénes deben vacunarse?

Todas las personas con factores de riesgo deben inmunizarse anualmente, hayan tenido o no un tratamiento previo con antivirales. A partir de 2011, se incorporó la vacuna antigripal trivalente al Calendario Nacional de Inmunizaciones. Esta inoculación anual se brinda gratuitamente en hospitales y centros de salud públicos de todo el país a:

• Trabajadores de la salud

• Niños de entre 6 meses y 24 meses inclusive.

• Embarazadas, en cualquier momento de la gestación.

• Mujeres que tienen bebés menores de 6 meses.

• Niños y adultos que tienen entre 2 y 64 años con enfermedades crónicas (respiratorias, cardíacas, renales, diabetes, obesidad mórbida), con receta médica.

• Mayores de 65 años.

Toda persona que no pertenezca a estos grupos de riesgo y quiera prevenir la gripe puede recibir la vacuna trivalente.

¿Qué otras medidas de prevención debemos tomar?

Para protegerse de todas las enfermedades respiratorias es importante:

• Lavarse las manos con agua y jabón, o con alcohol en gel.

• Limpiar las superficies (incluidos los teléfonos, computadoras y televisores) con lavandina disuelta en agua, o en cualquier otra forma de presentación.

• Al toser o estornudar, cubrir la boca y la nariz con un pañuelo descartable o con el ángulo interno del codo.

• Tirar los pañuelos descartables a la basura inmediatamente después de usarlos.

• No compartir cubiertos ni vasos.

• Ventilar los ambientes y dejar entrar el sol en las casas y los ambientes cerrados.

• Enseñar estas medidas de higiene a los niños.

 

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