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Desarrollan vacuna antitabaco que bloquea adicción a la nicotina

Al ser probada en ratones, bastó con una sola dosis para ser efectiva. De ser efectiva en humanos buscan usarla para prevenir el hábito de fumar.

De resultar exitosas las pruebas con humanas, planean usar la vacuna para evitar el hábito de fumar.

Investigadores estadounidenses del Weill Cornell Medical College en Nueva York desarrollaron y probaron con éxito en ratones una vacuna innovadora que, con una sola dosis, es capaz de tratar la adicción a la nicotina, ya que bloquea que llegue al cerebro, reduciendo las sensaciones de satisfacción.

Según la investigación, publicada en la revista Science Translational Medicine y reproducida por la agencia de noticias Europa Press, científicos consiguieron que la inmunización utilice al hígado como una fábrica para producir continuamente anticuerpos que engullen nicotina en el momento en que entra en el torrente sanguíneo, evitando que el producto químico llegue al cerebro e incluso el corazón.

«Por lo que podemos ver, la mejor manera de tratar la adicción a la nicotina crónica de fumar es tener estos anticuerpos Pac-man, que sirven para depurar la sangre, según sea necesario antes de que la nicotina puede tener algún efecto biológico», señaló el investigador principal del estudio, el doctor Ronald G. Crystal, presidente y profesor de Medicina Genética del Weill Cornell Medical College.

«Nuestra vacuna permite que el cuerpo produzca sus propios anticuerpos monoclonales contra la nicotina, y de esa manera, desarrollar una inmunidad funcional», explicó este experto, que recuerda que otras inumunizaciones con el mismo fin han fracasado  en los ensayos clínicos

«Aunque sólo hemos probado con ratones hasta la fecha, estamos muy esperanzados de que este tipo de estrategia pueda finalmente ayudar a los millones de fumadores que han intentado dejar el cigarrillo, y agotaron todos los métodos del mercado», agregó.

Para conseguir su objetivo, un equipo de investigación del centro desarrolló un nuevo tipo de vacunas, lo que se podría considerar una inmunización genética que se probó inicialmente en ratones para tratar ciertas enfermedades de los ojos y algunos tipos de tumores.

En roedores, el antígeno produce altos niveles del anticuerpo continuamente, lo que los investigadores midieron en sangre. Ahora, el equipo se prepara para probar la vacuna contra la nicotina en ratas y en primates, un paso necesario antes de que se pueda testear en última instancia, en los seres humanos.

En caso de tener éxito, Crystal señaló que podría ser usada para prevenir el hábito de fumar, y, por lo tanto, usarla para adelantarse a la adicción a la nicotina en las personas que nunca consumieron cigarrillos, de la misma manera que las vacunas se utilizan ahora para prevenir una serie de infecciones que producen la enfermedad.

 «Así como los padres deciden dar a sus hijos una vacuna contra el VPH, es posible que decidan utilizar una vacuna contra la nicotina. Pero eso es sólo teoría, una opción en este momento», concluyó.

Fuentes: Europa Press

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